成人病


成人発症には、誤った生活習慣が深くかかわっていることから、「生活習慣病」と呼ばれることもあります。

主な成人病には、動脈硬化、高血圧症、心臓病、悪性腫瘍、糖尿病、通風、その他、骨の退行性変性などがあります。なかでも特に、ガン、心臓病、脳卒中を、三大成人病と呼びます。

成人病は、40代〜65歳の働き盛りに多く、厚生省人口動態統計によると、この年代の死亡原因の約66パーセントを占めています。しかもその割合は、年々増えてきているのです。

厚生省人口動態統計によると、1950年の主要死因は、1位が結核、2位が肺炎および気管支炎、3位が脳卒中で、4位にガン、6位に心臓病が続いていました。

1990年代以降、1位はガン、2位は心臓病、そして3位には脳卒中となり、肺炎および気管支炎は4位に、結核は不慮の事故や自殺、肝硬変よりも少ない8位になりました。(厚生省人口動態統計より)

脳卒中については一時期1965年ごろにピークとなったとものの、その後減少傾向にあります。とはいえ、これはあくまで死亡率が減ったということにすぎず、患者数はむしろ増えています。

医療技術が進歩したことで、たとえ発症しても死亡するまでにはいたらなかったというケースが多くなったからです。

また、ガンと心臓病については、いまだ増加し続けています。しかもその増加ペースは一向に衰える気配がみられません。病気になってしまってからではなく、予防が重要な意味をもっていると思われます。

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