動脈硬化


動脈の弾力性が失われてもろくなり、内腔も狭くなって血液の流れが妨げられた状態が動脈硬化です。

主な原因は、動脈の内壁にコレステロールをはじめとする脂質が蓄積したりすることです。

現在、三大成人病というと、ガン、心臓病、脳卒中をさします。このうち、脳卒中は、動脈硬化の症状が進み、脳に合併症を引き起こしたものです。

腎臓との合併症として腎硬化症、血管の場合は高血圧症や大動脈瘤破裂といった合併症を招きます。

そして心臓に合併症を起こすと、狭心症や心筋梗塞を招きます。狭心症とは、心臓をとりまく冠動脈の動脈硬化をいいます。一時的に心臓に届くはずの血液が滞り、心筋(心臓の筋肉)が酸欠状態となるのです。

そのため発作的に左前胸部付近に痛みが覚えますが、通常、数秒〜2,3分程度で発作はおさまります。心筋梗塞は、動脈硬化で狭くなった冠動脈に血液の塊(血栓)ができて、血液がせき止められ、その先の細胞に血液が行かなくなって細胞が死んでしまう状態です。

締め付けられるような激しい激痛が胸を襲います。狭心症と違い、発作は30分から数時間、あるいは数日間に及ぶことがあります。また安静にしていても治ることもなく、ニトログリセリンの効果もない、恐ろしい心臓病です。

つまり、動脈硬化というのは、主な成人病を招く重大な促進要因となるのです。動脈硬化は生まれつきの体質によることもありますが、動物性脂肪のとりすぎや肥満、高血圧、喫煙は、動脈硬化を促進させるといわれます。また、運動不足やストレスも重大な促進要因となります。

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